lunes, 18 de septiembre de 2017

AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE REQUIERE UNA ADECUADA GOBERNANZA DE SUS RECURSOS NATURALES PARA AVANZAR HACIA LA TRANSFORMACIÓN PRODUCTIVA

En el programa “Horizontes CEPAL”, la Directora de la División de Recursos Naturales e Infraestructura del organismo, Jeannette Sánchez, señaló que esta gobernanza es fundamental para lograr un desarrollo más igualitario y sostenible en la región. Comunicado de prensa de la CEPAL


(15 de septiembre, 2017) América Latina y el Caribe es una región privilegiada porque posee muchos recursos naturales, tanto renovables como no renovables. Por eso es fundamental contar con una adecuada gobernanza de estos recursos, “para no matar a la gallina de los huevos de oro”, señaló Jeannette Sánchez, Directora de la División de Recursos Naturales e Infraestructura de la CEPAL, en la última edición del programa “Horizontes CEPAL” (N 12), disponible desde hoy en internet.
La alta funcionaria de esta comisión regional de las Naciones Unidas destacó que América Latina y el Caribe tiene casi un tercio del agua dulce del planeta y posee también un tercio de los países llamados “megadiversos” en el mundo, además de contar con el 68% de las reservas de litio, 43% de de cobre, 20% de petróleo a nivel global. Además presenta un gran potencial para desarrollar energías renovables alternativas, no solo de fuentes de hidroelectricidad, sino también a partir del viento, el sol y la biomasa.
“Por lo tanto, tenemos una serie de posibilidades para proyectarnos hacia un desarrollo sostenible haciendo una mezcla adecuada de recursos naturales tanto renovables como no renovables, y así sostener el bienestar de las generaciones actuales y futuras de la región”, declaró Sánchez.
La funcionaria internacional de nacionalidad ecuatoriana, quien se desempeñó entre 2007 y 2013 como Ministra de Inclusión Económica y Social, de Coordinación de Desarrollo Social y de Coordinación de Política Económica del Gobierno de Ecuador, agregó que es necesario entender qué estamos haciendo bien y mal para que esta región –que es la más desigual del mundo- tenga un desarrollo equilibrado, inclusivo y sostenible, tal como lo ha planteado la CEPAL, siempre con centro en la igualdad.
En ese sentido, remarcó la importancia de la gobernanza de los recursos naturales, ya que la gestión de éstos no ha estado exenta de problemas y conflictos. “Nuestra región ha descansado en la explotación de sus materias primas, generando un modelo primario-exportador. Pocos países hicieron una inversión en transformaciones productivas, en incorporar más densidad económica, producir encadenamientos de valor y productivos, fortalecer los tejidos de las economías nacionales, y provocar el nacimiento de otras industrias relacionadas a los recursos naturales. En esto último hemos fallado rotundamente, tal como lo ha señalado la CEPAL en numerosas ocasiones”, enfatizó.
Sánchez explicó que a esto se añaden los conflictos sociales y ambientales generados por la explotación de los recursos naturales y la inadecuada distribución de sus rentas, por lo que se forma una trama compleja en la manera en que se gobierna y gestiona el recurso. “Por eso la CEPAL ha apelado al concepto de la gobernanza, que va más allá de una política económica en particular y que tiene que ver con la capacidad de los gobiernos de gobernar sobre sus recursos -que son tremendamente sensibles-, en especial los recursos extractivos no renovables y que dejan una huella ecológica muy importante”, indicó.
Para abordar esta gobernanza se requiere tener capacidades fortalecidas de las instituciones del Estado para regular y hacer cumplir los estándares ambientales, así como pensar mejor los sistemas tributarios, la gestión de la propiedad alrededor de los recursos y de sus rentas –para que lleguen a todos los ciudadanos a través de bienes públicos fundamentales, como por ejemplo, apoyar el financiamiento de la transformación productiva, y las inversiones en infraestructura sostenible y resiliente: lo que la CEPAL ha llamado “el gran impulso ambiental”, señaló.
“Necesitamos provocar un debate serio sobre algo tan sensible e importante como la gestión de los recursos naturales. Por eso es fundamental tener estos momentos de quiebre para repensar nuestras políticas y replantear lo que hacemos con estos recursos, con criterios de sostenibilidad y cautelando mínimos equilibrios biofísicos o ecosistémicos”, remarcó Jeannette Sánchez.

“No se trata de cerrar y de no explotar los recursos naturales, sino de aprovecharlos sensatamente, con una gestión sectorial adecuada, y usando las reservas de manera apropiada para los procesos de transformación productiva. Todo esto en condiciones de mayor inclusión, de desplegar posibilidades de reproducción social y económica sostenibles y más igualadoras”, insistió.

martes, 12 de septiembre de 2017

EFECTOS DE LAS PLANTAS ORNAMENTALES EN LAS PERSONAS

Diario: Notitarde La Costa. Puerto Cabello Edo. Carabobo. Fecha: 08-09-2017.  Columna: BioDazibao Global. p5. Autor: Wilfredo Jiménez Gómez.

Como se sabe las plantas ornamentales tienen un impacto favorable en el estado de ánimo de las personas. En la columna Psicología Ambiental, publicada en la revista Mente y Cerebro N° 54, en un artículo titulado La Influencia de las Flores, su autor Nicolás Guenguén, afirma que “Un ramo de flores perfuma, alegra el día, consuela y enamora; su efecto trasciende la simple función decorativa. Se ha demostrado que flores y plantas influyen el humor y la conducta de las personas. Las flores ejercen un efecto positivo sobre el estado de ánimo… lo que contribuye a las relaciones sociales y la solidaridad.”

Agrega Guenguén que “por tradición se sabe que la flor transmite una intención delicada, atrae las miradas de los presentes y produce una sensación de felicidad en la persona que la recibe. Ahora bien ¿de dónde surge tal convicción?; desde hace algunos años, diversos experimentos dentro y fuera de las paredes de un laboratorio descubren el impacto que producen las flores en la conducta, el pensamiento y el estado de ánimo de las personas. En el hospital, las plantas alivian el dolor de los pacientes; en despachos y aulas escolares disipan el estrés.” En relación con esto último, nosotros estamos convencidos de que en los centros educativos las flores y en general las plantas ornamentales, propenden tanto a educadores como a educandos a un mejor aprovechamiento del conocimiento, es decir, favorecen la enseñanza y el aprendizaje.

En relación con los beneficios de tener plantas en casa, la bibliografía indica los siguientes: 1) Reducen el estrés y las consecuencias de éste, incrementando nuestro rendimiento y favoreciendo nuestra atención en las actividades diarias. 2) Aumentan nuestra autoestima. 3) Las plantas generan un efecto positivo en las personas, ayudando a mantener el buen ánimo y fomentando la paciencia. 4) De forma sencilla y natural, influyen en nuestro estado de ánimo mejorando nuestra calidad de vida. 5) Nos proporciona satisfacción personal y proporciona alegría al regar y hablar con ellas  casi a  diario. 6) Nos permite una vida más al aire libre, pues nos mantiene distraídos de la televisión y otros medios que interrumpen nuestra actividad mental. 7) Incrementan el nivel de concentración y comprensión. 8) Son aromáticas, por lo que brindan al hogar un olor agradable y relajante. 9) Incrementan la humedad del aire; es decir, hidratan las mucosas, garganta y piel, evitando así enfermedades. 10) Son antidepresivos naturales gracias a que sientan las bases para la cromoterapia y la aromaterapia (técnicas que dicen que la influencia de aromas y colores incentivan sensaciones de bienestar en las personas). Esta interacción de la especie humana con las plantas ornamentales y la vegetación en general es una realidad y debemos fortalecerla y al mismo tiempo difundir sus bondades.

Alabado seas, mi Señor

En el capítulo quinto de la encíclica, titulado Algunas Líneas de Orientación y Acción, en el subtítulo Diálogo Hacia Nuevas Políticas Nacionales y Locales, el Papa expresa que “en los ámbitos nacionales y locales siempre hay mucho por hacer, como promover las formas de ahorro de energía. Esto implica favorecer formas de producción industrial con máxima eficiencia energética y menos cantidad de materia prima, quitando del mercado los productos que son poco eficaces desde el punto de vista energético o que son más contaminantes. También podemos mencionar una buena gestión del transporte o formas de construcción y de saneamiento de edificios que reduzcan su consumo energético y su nivel de contaminación. Por otra parte, la acción política local puede orientarse a la modificación del consumo, al desarrollo de una economía de residuos y de reciclaje, a la protección de especies y a la programación de una agricultura diversificada con rotación de cultivos. Es posible alentar el mejoramiento agrícola de regiones pobres mediante inversiones en infraestructuras rurales, en la organización del mercado local o nacional, en sistemas de riego, en el desarrollo de técnicas agrícolas sostenibles. Se pueden facilitar formas de cooperación o de organización comunitaria que defiendan los intereses de los pequeños productores y preserven los ecosistemas locales de la depredación. ¡Es tanto lo que sí se puede hacer!”.

lunes, 28 de agosto de 2017

TURISMO SOSTENIBLE EN ECOSISTEMAS MARINO COSTEROS

Diario: Notitarde La Costa. Puerto Cabello Edo. Carabobo. Fecha: 25-08-2017.  Columna: BioDazibao Global. p5. Autor: Wilfredo Jiménez Gómez.
Cuando pasamos por Tucacas Edo. Falcón, desde la carretera nos percatamos de los cambios que han ocurrido en el paisaje original, sobre todo nos damos cuenta de la destrucción que ha sufrido el manglar para dar paso al levantamiento de todo tipo de infraestructura turística y de servicios conexos. Uno se pregunta ¿será que esto no tiene límite?, ¿en qué magnitud se han impactado los recursos naturales y socio culturales?, ¿el evidente urbanismo desenfrenado se ha revertido en bienestar para los habitantes de la zona?, ¿aplica en este caso estudiar el concepto de capacidad de carga?, ¿realmente ha habido desarrollo o solamente crecimiento económico?

Consultando la Guía de Buenas Prácticas para Turismo Sostenible en Ecosistemas Marino-Costero, conseguimos un capítulo donde se aborda la problemática planteada al inicio y donde se expresa lo siguiente: “Es común que los ecosistemas costeros, como manglares, bosques tropicales y playas, sean alterados para acomodar los intereses y necesidades de desarrolladores turísticos. Muchos hoteles se construyen en la primera línea de playa o sobre los sistemas de dunas. Bosques tropicales costeros son talados parcial o totalmente para abrir espacio a nuevas construcciones con vista hacia el mar; y áreas de manglar son cortadas, drenadas y rellenadas con escombros para soportar obras de infraestructura e instalaciones turísticas. En algunos casos, para ofrecer un mejor panorama al huésped, se elimina la vegetación de la línea de costa. La remoción de vegetación pone en peligro las poblaciones de plantas nativas y corta su aporte de nutrientes a la playa. La presencia de construcciones entorpece los movimientos locales de algunas especies, como el cangrejo blanco y el cangrejo azul,     los cuales viven en agujeros que cavan en tierra firme; pero, cuando llega la época de su reproducción, se desplazan masivamente a poner sus huevos en el mar, atravesando toda clase de obstáculos, como carreteras y edificaciones”.

Ante la interrogante de qué puede hacer el turista para contribuir a revertir una situación de esta naturaleza, la guía recomienda: “Exija al gobierno de su departamento, provincia o municipio la adopción y cumplimiento de un plan de ordenamiento territorial costero, que defina qué se puede hacer y qué no se puede hacer en cada lugar. El plan es un instrumento que debe combinar el bienestar de la población, el aprovechamiento sostenible de los recursos naturales y la conservación del ambiente. Se agrega en el documento que no se trata de excluir el desarrollo, sino de incorporarlo dentro de las capacidades reales del territorio, manteniendo los ciclos naturales que allí tienen lugar. La zonificación del territorio debe identificar aquellos espacios naturales que cumplen funciones ecológicas importantes, como la conservación de especies, la absorción de gases con efecto invernadero, la belleza escénica, y la mitigación de eventos naturales, como tormentas y huracanes. En este contexto, la permanencia e integridad del manglar es fundamental. Es conveniente enfatizar que la zonificación define los distintos usos, y sus intensidades que se pueden llevar a cabo en el área protegida. Por ejemplo, se definen zonas de protección absoluta, zonas de investigación, zonas especiales para especies amenazadas y zonas de uso público para visitantes”.


La guía también orienta a “colaborar en los procesos participativos de consulta para el diseño o actualización del plan de ordenamiento costero, y asegurarse de que este contemple un manejo integral del litoral y de que tome en cuenta, con respeto y seriedad, las necesidades de las formas de vida natural que habitan los diferentes ecosistemas, así como lo establecido en la legislación correspondiente. Incluso se orienta a los ciudadanos a que si su país es firmante de la Convención Ramsar, puede proponer sitios para la lista de humedales protegidos bajo ese convenio internacional. La guía recomienda a la población a aprender acerca de los ecosistemas naturales marino-costeros y de su biodiversidad, ya que cuanto mejor conozca estos ecosistemas, mayor será su motivación por preservarlos, incluso exhorta a denunciar ante las autoridades pertinentes los actos ilícitos ambientales”. 

EL SOL Y LA LUNA DANZARON EN EL CIELO

Altos de Pipe, 28 de agosto de 2017.- Prensa IVIC prensa@ivic.gob.ve


El cielo parcialmente despejado, la expectativa del público presente y el telescopio dispuesto para observar, daba cuenta del espectáculo celeste que se viviría durante la tarde de ese 21 de agosto. Desde las instalaciones del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic) más de 600 personas visualizaron el momento en el que la Luna danzó frente al Sol, interrumpiendo parcialmente su visión. A pesar de que el eclipse total no se visualizó en tierras venezolanas pudo apreciarse un cubrimiento de 53% del Sol a las 3:45 pm, cuando se registró el punto máximo del evento. Estados Unidos fue el único país testigo del momento en el que la Luna tapó por completo al astro rey, oscureciendo el cielo y haciendo visibles a las estrellas brillantes y algunos planetas, durante un breve período.

En Venezuela la isla de Margarita fue el lugar más favorable para visualizar, con mayor esplendor, el eclipse parcial. Desde las instalaciones del Ivic las condiciones atmosféricas y climáticas permitieron observar el fenómeno con bastante claridad. Los equipos especializados, dispuestos por el personal de la Oficina de Socialización y Divulgación de la Física del instituto, ofrecieron a los asistentes la posibilidad de observar adecuadamente la forma en la que la Luna iba “mordiendo” la superficie solar.

“Los eclipses siempre han llamado la atención de los humanos. En esta oportunidad el fenómeno inició a las 2:28 pm y se mostró hasta las 4:52 pm. La recomendación en estas actividades es no observarlo a simple vista ni con instrumentos ópticos sin filtros protectores, pues los daños en la retina del ojo pueden causar la pérdida de la visión”, explicó el jefe de la Oficina de Socialización y Divulgación de la Física, Antonio Ballesteros.
De igual manera, detalló que para observarlo es primordial emplear lentes especiales o en su defecto láminas de soldadura con filtro número 12 o 14, que impidan el paso de los rayos ultravioletas. Aunque se esté usando la protección adecuada no se aconseja fijar la vista por más de 20 segundos seguidos, lo ideal es descansar y posteriormente volver a fijar la mirada en el astro rey.

La actividad programada por la Oficina de Socialización y Divulgación de la Física contó con la presencia de trabajadores del instituto y de miembros de diferentes comunidades, quienes recibieron asesoramiento por el personal especializado para la observación.

Un atardecer antes de tiempo

El eclipse soltar ocurren cuando la Luna proyecta su sombra sobre la Tierra, bloqueando total o parcialmente la luz del Sol en ciertas zonas del planeta. En la Tierra se experimenta como si de un momento a otro la luz del día se apagara y en su lugar, el atardecer anunciara la llegada de la noche.

Entre los efectos sobre el planeta contados durante la ocurrencia de un eclipse destacan la baja repentina de la temperatura. Esta modificación es la responsable del llamado “viento de eclipse” que se caracteriza por el cambio de la dirección y velocidad de los vientos.
El fenómeno provoca un cambio gravitacional en la Tierra. Se calcula que durante el momento del eclipse la Tierra se acerca 40 milímetros más al astro.


En 2023 ocurrirá un eclipse solar parcial que se podrá apreciar desde Venezuela. El último evento de esta naturaleza ocurrido en el país fue en el año 1998.

jueves, 24 de agosto de 2017

LA CULTURA AMANTE DEL VEHÍCULO EN CALIFORNIA OBSTACULIZA LOS RECORTES DE EMISIONES QUE QUIERE PROMOVER EL ESTADO

En el sitio de Noticias relacionadas al cambio climático https://insideclimatenews.org el periodista Nicholas Kusnetz publica una interesante información de cómo la cultura y la costumbre de uso del vehículo puede entorpecer las políticas del estado por lograr reducciones en las emisiones de gases contaminantes. En el texto se comenta que California ha sido un modelo para el resto de la nación cuando se trata del recorte de las emisiones sin sacrificar el crecimiento económico, pero últimamente un nuevo reporte muestra que la cultura del vehículo representa un desafío para el progreso en cuanto a protección ambiental.

Aunque se ha progresado en cuanto a la eficiencia de los combustibles y los autos eléctricos, los californianos están conduciendo más sus autos debido a los bajos precios de la gasolina y a los largos trayectos que tienen que desplazarse, según un reporte emitido por las firmas Next 10 y Beacon Economics, una firma independiente de investigación. Las emisiones producto del sector transporte subieron en 2015, haciendo así que las reducciones apenas fueran de un 0,34% ese año.

Los hallazgos destacan el reto que enfrenta esta región dice el fundador de Next 10, F. Noel Perry, ya que se necesitará cortar las emisiones en cerca de un 5% por año en la década que inicia en 2020 para poder alcanzar los objetivos climáticos. Al respecto expone “California enfrenta un momento crítico e importante, probablemente necesitaremos nuevas políticas para estimularnos a hacer reducciones más fuertes y más eficientes y a un ritmo más acelerado en las emisiones provenientes del transporte”.  

Después de la firma de California de su nueva legislación en 2006 estableciendo un mercado de captura y comercialización de carbono, el PIB creció cerca de $5000 por persona durante el 2015, aunque las emisiones cayeron en 12%. Ese crecimiento económico fue dos veces el promedio nacional, así como también creció el empleo. Puesto de otra manera, California tuvo una producción casi del doble por unidad de energía en comparación con el resto del país.



Históricamente y en muchas partes del mundo las emisiones aumentan con el crecimiento economic por tanto el rompimiento de este esquema es medular para lograr las ambiciosas metas del Acuerdo de París en cambio climático. Pero California no ha sido el único, un reporte de la organización Brookings Institution encontró que más de treinta estados han recortado emisiones mientras se han expandido sus economías, incluso en tasas más altas que las de California.

El sector transporte contribuye en cerca del 40% con las emisiones de gases de efecto invernadero, la mayoría de ellas proveniente de los vehículos de pasajeros. Los californianos condujeron 2,7 billones de millas adicionales en 2015, desinflando lo ganado en eficiencia de combustible. Los costos de la vivienda han impulsado a la gente a mudarse más lejos de sus trabajos  y el transporte público no representa una opción. En el ámbito nacional la administración Trump ha comenzado el proceso de revision de los estándares federales de eficiencia en combustible para autos y camiones livianos. California tiene sus propios estándares pero requieren la exención federal.  


Se espera que los autos eléctricos puedan revertir las emisiones. Se ha establecido una meta de 1,5 millones de cero emisiones de vehículos para 2025 y se ha implementado un programa de reembolso de $133 millones. 

miércoles, 23 de agosto de 2017

FUNDACIÓN PROGRAMA ANDES TROPICALES REALIZA EVALUACIÓN EN LA ESTACIÓN CIENTÍFICA PÁRAMO PIEDRAS BLANCAS

Mérida, 21 de agosto. La Fundación Programa Andes Tropicales en el marco del proyecto Andes Sur realiza una evaluación de la gestión en la Estación Científica Páramo Piedras Blancas ubicada a media hora de Mucuchíes (Municipio Rangel), sitio que existe desde 1997 para atender investigaciones y prácticas de campo sobre el páramo principalmente relacionado a problemas ecológicos.

Laguna La Ciega
Para hacer una apreciación integral el pasado miércoles 9 de agosto el equipo del PAT se traslada hasta la estación colindante al Parque Nacional Sierra La Culata, allí revisaron la demarcación y el levantamiento topográfico del Refugio Ecológico Mesita Redonda, el Sendero de Interpretación Valle del Páramo El Banco, la laguna La Ciega y sus alrededores, también la cerca que marca su extensión y derechos del páramo ante la frontera agrícola.
El Sendero que está a 3750 msnm permite familiarizarse con las características de los ecosistemas de alta montaña intervenidos con actividad humana, en el recorrido de media a una hora cuenta con una era en desuso como huella de los trigales que existieron en el pasado y un puente de piedra hacia una mesa con bancas, idóneas para merendar como pausa oportuna para apreciar las explicaciones sobre la topografía recibidas de la guiatura que se puede contratar.
De igual modo se puede hacer con el Refugio Ecológico ubicado en el valle de El Banco, propicio para excursiones hacia la reserva forestal circundante. Cuenta con tres habitaciones, la matrimonial y el doble con baño interno, el tercero con varias literas y todos con agua caliente, cocina, parrilla, patio interno y muchas áreas verdes.
A una hora de distancia esta La Ciega en riesgo de desaparecer señalo Jayme Bautista, gerente de proyectos del PAT, como fuente de agua de la estación y el refugio es un humedal de agua fósil en extinción, “proceso normal a todas las lagunas que se originaron hace 18 mil años cuando empezó el deshielo de la Glaciación” indicó.

Es una laguna que considera hermosa pero en riesgo de agotarse aceleradamente porque ahora provee agua para riego a tres parcelas, estiman presentar propuestas para usar el agua con criterio e incluso un plan de recuperación para prolongar su existencia, “sitios como ese son perfectos para llevar turistas y explicarles el ciclo de vida del agua de origen glaciar, en los sedimentos de estas lagunas encontraríamos la historia de los Andes” dice.

jueves, 17 de agosto de 2017

PRIMER CONVENIO INTERNACIONAL DE SALUD Y MEDIO AMBIENTE PARA REGULAR EL MERCURIO, SE CONVIERTE EN LEY INTERNACIONAL

Nota de prensa de la organización IPEN (ONG con base en Suecia) http://ipen.org/  y el documento está en http://ipen.org/news/world%E2%80%99s-first-health-environment-global-treaty-mercury-becomes-international-law-wednesday

Göteborg, Suecia. El *Convenio de Minamata*, primer acuerdo multilateral jurídicamente vinculante *para reducir la contaminación por mercurio*, se suma el día de hoy miércoles 16 de agosto de 2017 al marco jurídico internacional.

Los especialistas líderes en salud ambiental de la *Red Internacional párala Eliminación de los Contaminantes Orgánicos Persistentes* (IPEN) y las Organizaciones No Gubernamentales que la componen en más de 100 países, donde combaten día a día la contaminación con productos tóxicos, celebran este acontecimiento. Dan la bienvenida a este histórico tratado multilateral de salud y medio ambiente y convocan a los gobiernos partes del mismo, a dar los siguientes pasos para garantizar que no se repita la intoxicación masiva de personas con mercurio, ocurrida en Minamata, Japón: “no más Minamatas".

El Convenio, dicen los líderes especialistas de IPEN, es el comienzo del final del mercurio en la economía global. Pero para actualizar el objetivo del tratado -proteger la salud de las generaciones actuales y futuras, las cadenas alimenticias y el medio ambiente de la contaminación por mercurio-se requiere una acción global coordinada más fuerte. La eliminación del uso de mercurio y las emisiones en sus fuentes primarias, como la minería de extracción de oro a pequeña escala; las centrales eléctricas a base de carbón y hornos de cemento, así como la interrupción del comercio mundial de mercurio, son fundamentales. Identificar y remediar los sitios contaminados también son esenciales para proteger la salud humana de este metal altamente tóxico.

El *Convenio de Minamata*, reconoce que el mercurio es una amenaza global para la salud humana, los medios de subsistencia de mucha población y el medio ambiente. Actualmente 74 países han ratificado el tratado superando el límite de 50 países que permite que el tratado entre en vigor. “México ha firmado y ratificado el Convenio de Minamata y debe incluirlo como prioridad en la agenda ambiental nacional”, declaró Fernando Bejarano, del Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA) y punto de enlace regional de IPEN para América Latina que añadió “México se ha convertido en el segundo exportador mundial de mercurio, y primero en América Latina, llegando a las 266 ton en 2016; extraído principalmente de una minería artesanal realizada en regiones empobrecidas, exponiendo a trabajadores, niños y comunidades a los efectos dañinos de este metal. El Convenio exige que no se den nuevos permisos para la extracción primaria de mercurio a partir del día de hoy y que la minería de mercurio existente quede prohibida 15 años después de entrada en vigor del Convenio, o sea 2023.”; y destacó “Debe haber un plan nacional que involucre a las autoridades estatales y municipales con la participación de las organizaciones de pequeños mineros, academia y organismos no gubernamentales para prevenir la exposición de las comunidades, y reorientar el uso del territorio en un desarrollo local sostenible, y no en actividades que los contaminan y donde las mayores ganancias se las llevan los intermediarios que controlan la exportación”.

"Los sitios contaminados con mercurio se han convertido en un desastre silencioso y lento en muchos países, envenenando poblaciones de peces y enfermando a las comunidades. No basta con prohibir nuevos usos industriales. Para prevenir la catástrofe del mercurio para las nuevas generaciones, necesitamos directrices integrales para que los países puedan identificar y controlar el riesgo de los sitios contaminados y limpiar las comunidades donde la pesada carga de mercurio en el medio ambiente perpetúan el daño a las generaciones actuales y futuras ", dijo el especialista en afectaciones por mercurio y asesor político de IPEN, el Dr. Lee Bell.
El uso de mercurio en la minería de extracción de oro y las centrales eléctricas a base de carbón, son las principales causas de emisiones de mercurio en el planeta. La minería de oro en pequeña escala es un proceso extremadamente peligroso que enferma a los mineros, sus familias y sus comunidades. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), aproximadamente 15 millones de personas en más de 70países se dedican a actividades de minería para extracción de oro artesanal a pequeña escala para su subsistencia, práctica en la que utilizan principalmente el mercurio. Aunque disminuye, el mercurio procedente de fuentes ilícitas sigue siendo utilizado en sitios ilegales de extracción de oro a pequeña escala. Las exportaciones de mercurio de México van a estos lugares en América Latina como Bolivia, Colombia y Brasil donde se usa para la minería artesanal de oro.

"La tragedia del mercurio causa intensos efectos en la salud y tiene impactos económicos en algunas de las comunidades más empobrecidas de todo el mundo; comunidades que subsisten a partir de la práctica de la minería para extracción de oro a pequeña escala. A menos que tomemos medidas globales para poner fin al comercio internacional de mercurio que contamina las comunidades cercanas a las minas de oro, seguiremos envenenando a las personas más vulnerables y marginadas de nuestro planeta ", dijo el especialista de IPEN Yuyun Ismawati.

Para proteger a los habitantes de los efectos adversos para la salud, los países deben mejorar su monitoreo del mercurio en el ambiente y alimentos. La copresidenta de IPEN y ganadora del Premio Goldman, la Dr. Olga Speranskaya, expresó: "Se debe mejorar el monitoreo de los niveles de mercurio en productos alimenticios. La mayoría de los países en desarrollo y los países con economías en transición, no advierten ni dan recomendaciones a mujeres embarazadas sobre los límites de ingestión diaria de productos alimenticios que contienen mercurio, como son el pescado y el arroz en ciertas zonas del mundo, lo que deriva en graves consecuencias de salud. La mayoría de los países en desarrollo carecen de normatividad que defina los niveles de mercurio en el pescado, por ejemplo. Aquellos que han establecido límites, a menudo los sitúan por debajo de los límites definidos en los países desarrollados, reduciendo así el nivel de protección de sus habitantes ante los riesgos del mercurio para la salud ".

Por su parte, Fernando Bejarano de CAATA e IPEN. Declaró “En México no contamos con un monitoreo que informe al público de posibles niveles de mercurio en atún, tiburón u otras especies que bioacumulan este metal tóxico; incluso del arroz que proviene de Asia” “. La exposición al mercurio daña el sistema nervioso, los riñones y el sistema cardiovascular. En el caso de órganos en proceso de desarrollo, como el sistema nervioso de un bebe en formación intrauterina, son los más sensibles a los efectos tóxicos del mercurio, aunque casi todos los órganos son vulnerables.

La principal fuente de ingesta humana de mercurio proviene de pescado contaminado y por contacto directo, exposición a los vapores de mercurio, a través de prácticas de minería para extracción de oro a pequeña escala o de minería primaria artesanal de mercurio. “En México, hemos participado con IPEN en la medición de mercurio en altas concentraciones en el pescado y cabello de comunidades en la cuenca del Río Coatzacoalcos, Ver. Donde sino se detiene la exposición, significará pérdidas millonarias por afectar el coeficiente intelectual de la población como se ha calculado en artículos científicos sobre el tema” expresó el director de CAATA. Diminutas cantidades de mercurio, de 1ppm (parte por millón) se han detectado en cabello humano, cantidad límite que ha sido reconocida por la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU., misma que si es rebasada, es suficiente para que el mercurio cause daño cerebral en los bebes en desarrollo intrauterino. Nuevos artículos científicos señalan que es posible que el mercurio sea aún más perjudicial de lo que se creía y que fue ya estudiado y comprendido. Nuevos datos muestran impacto neurológico negativo a niveles superiores a las 0.58 ppm.

Las centrales eléctricas a base de carbón, son la segunda fuente más importante de contaminación por mercurio, así como también son el principal contribuyente de emisiones con efecto sobre el cambio climático. Estas liberan mercurio atmosférico que termina en los océanos del mundo y ahí entra a la cadena alimenticia, acumulándose en fauna marina, mucha de ella peces de alto consumo humano, lo que afecta a la salud de millones de personas.

IPEN es una red de organizaciones no gubernamentales que trabajan en más de100 países para reducir y eliminar el daño a la salud humana y al medioambiente causado por productos químicos tóxicos.


Mas materiales informativos sobre mercurio elaborados por IPEN en http://ipen.org/documents/ngo-introduction-mercury-pollution-and-minamata-convention-mercury

jueves, 10 de agosto de 2017

LA PRIMERA DEMANDA SOBRE REVELACIÓN INADECUADA DE RIESGOS CLIMÁTICOS PODRÍA SENTAR UN PRECEDENTE EN EL MUNDO DE LOS NEGOCIOS

En la excelente página web http://www.sustainablebrands.com fue publicada esta noticia el 9 de agosto. En la misma se indica que cada vez se ha vuelto más importante para las empresas dar a conocer información sobre riesgos climáticos a largo plazo porque los inversores la usan para tomar las decisiones financieras. Pero así como la tendencia es hacia la trasparencia, muchos negocios se quedan rezagados al respecto y por ende, en las consecuencias. Sin embargo la reciente primera demanda sobre revelación inadecuada de riesgos climáticos en Australia, podría ayudar a acelerar la adquisición de la buena práctica.  Después de no revelar adecuadamente los riesgos planteados a su negocio por el cambio climático en su informe anual 2016, el Commonwealth Bank (CommBank) de Australia está siendo demandado por los accionistas. El argumento es que el hecho de que el Banco no divulgue la información priva a los accionistas de una "visión verdadera y justa" de la posición financiera y el desempeño de la compañía y lo pone en oposición a las secciones 297 y 299A de la Ley de Sociedades Anónimas. La sección 299A especifica que los reportes anuales deben proveer suficiente información que permita a los accionistas hacer las evaluaciones adecuadas de la posición financiera de la empresa, las estrategias de negocio y las perspectivas futuras. Esta acción fue liderada por los abogados de Environmental Justice Australia (EJA) a favor de los accionistas Guy y Kim Abrahams y pretende que el banco no cometa las mismas omisiones en el futuro. Estos demandantes han comentado que están preocupados por los riesgos que implica el cambio climático tanto para el ambiente como para la sociedad. La demanda contiene una recomendación hecha por el grupo de trabajo de G20 sobre las divulgaciones financieras relacionadas con el clima (TCFD) a principios de este verano para que las empresas den a conocer información climática como parte de sus estados financieros (consejos que ya están siendo atendidos por algunos de los bancos más grandes del mundo, incluyendo Barclays y Santander), así como advertencias de la Autoridad Australiana de Regulación Prudencial de que el cambio climático representa un riesgo material para todo el sistema financiero.

De acuerdo con el abogado de la EJA, David Barnden, y con la organización sin fines de lucro ClientEarth, la demanda podría sentar un precedente para la divulgación de riesgo climático. Daniel Wiseman, perteneciente a la ONG comenta que ya otros países tienen requerimientos como los australianos. En Reino Unido, el Banco de Inglaterra y otros reguladores financieros han dejado claro que bancos y otras instituciones financieras deben considerar el riesgo climático y desde luego, para limitar la exposición a ser demandados, ponerse al día con sus deberes legales y con los estándares emergentes de la industria.

Aproximadamente el 60 por ciento de los 500 mayores propietarios de activos del mundo, valorados en unos $27 billones, ahora reconocen los riesgos financieros del cambio climático. BNP Paribas ha anunciado una nueva política de aceite de palma que establece la producción responsable como condición previa para el financiamiento y Goldman Sachs también ha tomado medidas para proteger sus carteras, comprometiéndose a canalizar $150 mil millones en la financiación y las inversiones en energía limpia por 2025.


Foto de la UNFCC NewsRoom

viernes, 28 de julio de 2017

DAVID PERLMAN, UN PERIODISTA QUE SE DEDICÓ A DIVULGAR LA CIENCIA



Hasta los momentos, julio 2017, David Perlman sigue trabajando a sus 98 años, pero ya le hicieron una fiesta de despedida en el San Francisco Chronicle, donde estuvo durante décadas. En un mes se retirará del periodismo científico después de haberlo pensado cuidadosamente dice. En latitudes más tropicales se puede argumentar qué tanto necesita haberlo considerado casi a un paso de cumplir cien años, pero afortunadamente en algunos países se valora y respeta la trayectoria y la autoridad de una persona en su campo. 

Foto tomada del sitio www.poynter.org
En un artículo de la excelente web del Poynter Institute (http://www.poynter.org) Perlman cuenta retazos de una existencia maravillosa. Se graduó en Columbia University en lo cuarenta y comenzó en el diario unos años después cuando todo se escribía con una máquina de tipeo o se dictaba por teléfono desde el sitio de los acontecimientos a una sala de redacción. Su pasión por la ciencia comenzó cuando se fracturó un tobillo esquiando. En su convalecencia un amigo le trajo un libro llamando “La historia del Universo” comentándole que era realmente fascinante y le encantaría la lectura. Y así fue. Su curiosidad se despertó para iniciar una serie de entrevistas a científicos y convertirse en un periodista dedicado a la fuente, ya que convenientemente el SFC no tenía uno. Desde entonces, dice, “todo lo que he escrito sobre ciencia ha sido un continuo aprendizaje y un placer como reportero, especialmente en periódicos como éste que sin importar si un periodista es joven o viejo, lo estimulan a encontrar áreas fascinantes”. 


Sobre las últimas tendencias de muchos medios de recortar la información sobre ciencia, Perlman considera que es “absolutamente obsceno”, a su criterio los periódicos y los medios en general son herramientas de educación para fomentar conocimiento en el público, especialmente los más jóvenes, por lo que limitar este aprendizaje es crear una generación con una mayor incapacidad para pensar y entender. Un ejemplo perfecto es la controversia ante el cambio climático, el calentamiento global y todo lo que ello implica, “la gente no entiende que este es un tema ampliamente probado por la ciencia”, expone. “El clima está cambiando más y más cada día. Creo que los periódicos han declinado en su responsabilidad disminuyendo la cobertura de la ciencia”. 


En la entrevista, el autor Daniel Funke, @dpfunke, pregunta a Perlman si tuviera que empezar de nuevo su carrera hoy, qué cambiaría, a lo cual la respuesta es casi conocida, “haría lo mismo, ¿cuántas personas pueden viajar a Etiopía a ver la excavación de los restos de un espécimen humano llamado Ardiphitecus o ver a paleoantropólogos descubriendo fósiles?” Y sobre los consejos que daría a los jóvenes que quisieran iniciar su trayectoria en esta rama recomendaría nutrirse de estudios en artes liberales, es decir en todas las ciencias y además si los estudiantes tienen tiempo, aconseja que tomen cursos cortos en ciencias: astronomía, antropología, física, biología. Si un individuo siente inclinación por la ciencia, esto definitivamente la despierta. “Pero tengo que decir, desde mi propia experiencia, que se puede aprender muchísimo hablando con científicos, la mayoría de ellos está deseosa de compartir su pasión e intereses”, comenta Perlman.